«Преподобный Варнава Ветлужский, пришедший на эту древнюю землю более пяти столетий тому назад в поисках уединённого места для молитвы и иноческих подвигов, стал для жителей Поветлужья истинным духовным отцом и наставником богоугодной жизни, своим смиренным словом указуя ближний путь «уразуметь превосходящую разумения любовь Христову»  (Еф. 3,19). Во исполнении пророчества на месте его подвигов впоследствии была основана монашеская обитель и возник уездный город, именовавшийся по имени старца отшельника, своими молитвами и трудами освятившего эти некогда пустынные и дикие земли».

Патриарх Московский и Всея Руси Алексий II

 

Среди множества святых Земли Русской, прославляемых Русской Православной церковью, особое место занимает преподобный Варнава Ветлужский – великий подвижник, молитвенник и проповедник веры Христовой, один из наиболее ярких представителей «золотого века» русской святости, как нередко называют XV век. Издавна он почитается как небесный покровитель Поветлужья – обширного края, расположенного по берегам реки Ветлуги.

Когда родился преподобный Варнава не известно. Предположительно это произошло в последней четверти XIV века, доподлинно известно, что родился будущий праведник в городе Великом Устюге.

До ухода в пустыню он был священником одной из городских церквей, затем принял монашеский постриг с  именем Варнавы. В рукописном житии Варнавы Ветлужского», написанным иноком Варнавинской пустыни иеромонахом Иосифом (Дядкиным) от 1639 года сказано, что «отец Варнава пришёл из города Устюга во пределы пустые на реку Ветлугу и поселился на берегу реки на красной горе в дикой пустыне и един 28 лет поживе». В житии не назван год его поселения. По   исследованию П.М.Строева,- это 1417 год. По словам автора жития преподобного "Богу работая в псалмопении и молитвах, питаясь былием и вершием дубовым". К святому Варнаве приходили и "дивии звери, медведи многи, живуще близ келлии его... он же хождаше между ними, аки между скотами, зря на них и утешашеся; бла годаря великаго Бога, тии звери кротки ему быша".

В окрестностях горы Красной, даже в 50 верстах, не было человеческого жилья. Изредка посещали пустынника люди, "благословения ради", которым он предсказал, что по преставлении его на берегу реки Ветлуги "умножит Бог житие человеком, а на месте его жительства будут жить иноки".

Скончался Преподобный в глубокой старости 11(24) июня 1445 года. В этот день Варнава Ветлужский поминается православной церковью.

По кончине святого подвижника на место его подвигов приходили на жительство "от разных стран" многие монахи "и к ним земледельцы" и "размножашеся по всей той реке народ мног даже до великия реки Волги". На Красной горе иноки построили две церкви - одну в честь Пресвятой Троицы, а другую - над гробом преподобного - во имя святителя Николая Чудотворца, и основали "общежительный монастырь, получивший название "Варнавинской пустыни". Так было положено начало Троицко-Варнавинскому мужскому монастырю. При гробе преподобного стали совершаться чудеса. Для удостоверения в действительности чудес, совершавшихся при гробе преподобного, в 1639 году, были освидетельствованы его святые мощи по распоряжению патриарха Иоасафа.

Со временем на месте Варнавинской обители возник уездный город Варнавин (ныне поселок Варнавино). 11 июня (по старому стилю) в посёлке празднуется день памяти преподобного Варнавы Ветлужского.